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4 mars 2013 1 04 /03 /mars /2013 11:55

 

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"Au Sud, toujours au sud !" 

 

 

 

Nous retrouvons la mer, jamais bien loin aux Philippines.

Nous sommes quasiment les seuls étrangers dans le secteur. Ce sont plutôt les Manillais mordus de plongée qui viennent à Anilao chaque week-end.

 

Une ambiance de plongeurs vétérans, donc loin des touristes et de nos préoccupations familiales. Mais ce fut une étape bien sympathique, surtout pour Pierre.

 

Il a enfin pu réaliser son baptême de plongée, au milieu des poissons colorés.

 

Admirez l'athlète !

 

 

 

 

 

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Après l'eau salée, l'eau douce !

Nous partons vers San Pablo, connu pour ces 7 lacs volcaniques. Nous découvrons notamment le Pandin Lake et son jumeau le Yambo Lake.  

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  Le cratère visible au fond avec son mur végétal

 

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Barbara et moi, nous nous baignons dans le premier. Nous grimpons tous ensemble un petit sentier pour passer de l'autre côté et découvrir le Yambon Lake.

 

Au retour, Pierre pagaye sur notre radeau de bambou, tandis que nous profitons du jus de coco et du coucher de soleil.

 

Elle est pas cool la vie !!?      

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Mais toutes les bonnes choses ont une fin et il nous faut rentrer chez nous...

Nous ne manquons pas cependant de faire un petit détour par Manille.

En une après-midi, nous visitons l'intramuros de Manille ou plutôt nous errons dans cet enchevêtrement de ruelles. Entre le fort et les maisons d'époque coloniale, nous apprécions cette escapade historique, loin des bidonvilles de Manille et de la pollution chinoise !    

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Ces 15 jours nous transportent encore (ça sert d'être en retard dans le blog !!).

 

Pendant ces vacances, nous avons aussi apprécié le rapprochement entre Barbara et Emile. Ils jouent et s'éclatent de plus en plus ensemble (si, si, il rigole !!) et les parents en profitent.

 

 

 

 

PS : + de photos dans l'album "Philippines"

 

 

 

 

 

 

 

 

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1 mars 2013 5 01 /03 /mars /2013 11:17

Après notre escapade sur les îles de Coron, nous sommes revenus sur l'île principale nommée Luzon, où se trouve Manille.

Notre virée a été grandement facilitée par la location d'une voiture, malgré les mises en garde multiples.

Certes le traffic, les routes et la conduite philippine sont typiquement asiatiques, ou devrais-je dire anarchiques...? Mais pour les Chinois que nous sommes devenus, c'est presque une partie de plaisir !! Et puis les trajets en Jeepneys, tous colorés soient-ils, sont très peu pratiques pour nos grandes traversées en famille.

 

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Après les bangkas (les bateaux des îles), les transports en commun sur route : les jeepneys

 

Nous avons donc sillonné le Sud de Luzon, en commençant par une visite dans la modeste demeure du premier président des Philippines, Emilio Aguinaldo.

Abritant une organisation secrète contre la domination coloniale espagnole, ce révolutionnaire avait tout prévu : un tunnel caché dans la table de la cuisine et rejoignant l'église du village, des portes dérobées pour accéder à une piscine, un cabinet (de travail !) en forme d'armoire... sans oublier le salon faisant 3-4 fois notre appartement.

 

philippines 1074 La demeure et son balcon de l'Indépendance à droite

 

Avec le soutien des Américains, il réussit à bouter les Espagnols hors des Philippines et à se faire élire président. Voulant se libérer du nouveau joug yankee, il ne sera resté que 3 mois président, avant d'être capturé.

Ce "château" n'en reste pas moins symbolique, lieu de la proclamation de l'Indépendance en 1898, où pour la première fois le nouveau drapeau fut levé sous l'hymne philippin. La classe, quoi ! 

 

Après cette mise en bouche historique, nous repartons vers le volcan Taal plus au sud. Nous découvrons alors les Philippines rurales, où les habitations se collent le long de la route pour laisser place à des cocoteraies, des rizières et autres cultures à perte de vue.

Etant donné la richesse des volcans aux Philippines, nous ne voulions pas passer à côté de cette destination. Ce volcan a la bonne idée d'être dans un site splendide, près de Manille et offre surtout une escapade facile à faire avec les enfants.

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Le volcan Taal au sein du lac Taal

 

Pour faire simple (hahaha), le lac du cratère se situe donc dans le volcan (Taal), qui est dans un lac (Taal), lui-même né d'une éruption volcanique sur l'île de Luzon, oserais-je dire à son tour dans l'océan... Je vous laisse relire et surfer sur internet !!

Les paysages sont grandioses et même s'il reste le plus petit volcan actif du monde, nous sommes impressionnés. Peut-être est-ce lié au fait qu'il est aussi le plus meurtrier des Philippines...?

 

Cette balade commence par une lutte acharnée entre les gérants des bateaux et se poursuit par la proposition de montée à cheval. Passés ces détails, nous montons à pied tous les 3 (Emile dans le dos de Pierre) sur ce volcan. Au sommet nous dominons un lac de cratère aux couleurs changeantes. La vue est superbe avant... la petite rincée qui nous oblige à redescendre... Dommage ! Enfin, grâce à elle, le chemin est moins poussiéreux, c'est déjà ça ! 

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  Le lac du cratère et ses couleurs suspectes...

 

Ensuite direction : le sud (encore ! et ce n'est pas fini !). 

Après le volcan, après le lac, voici la ville de Taal !

Empreinte espagnole oblige, nous visitons la cathédrale Saint-Martin de Tours et errons au milieu des maisons coloniales

plus ou moins restaurées. La chaleur et les gémissements de mes 3 (oui! 3) enfants viennent à bout de cette visite pleine de charme.  

 

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Les baies vitrées de l'époque sont constituées de panneaux de bois coulissants.

 

Nous descendons donc pour nous rafraîchir dans la mer, elle nous avait manqué celle-là ! Suite au prochain et dernier numéro "spécial Philippines". D'ici là bon vent !

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20 février 2013 3 20 /02 /février /2013 10:04

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Passer le Nouvel An Chinois loin des pétards et du froid, c'était une bonne idée... à renouveler ! 

L'occasion pour nous de montrer nos corps de rêves et d'essayer nos maillots de bain, hein Emile ?

 

Nous avons passé une dizaine de jours sur Busuanga Island (Palawan) dans des décors de rêves. Nous logions dans un ancien phare réaménagé avec bungalows, dont le propriétaire suisse était un véritable artiste.

 

Ce poète, marié à une Philippine heureusement très efficace, sait créer une atmosphère de complicité et de détente. Une personne très attachante, avec des lubies originales, comme l'avènement des druides et un putsch contre le Vatican (1 semaine avant la démission !)

 

Parmi ses hôtes, des HongKongais en goguette, une écrivaine anglaise, son mari réalisateur, un trader démissionaire, un carreleur suisse qui a pavé la Place Rouge, une famillle d'Allemands (avec petite fille bienvenue pour Barbara). En outre, des voiliers faisaient relâche dans la baie voisine, et leurs occupants venaient régulièrement prendre des coups à boire et discuter avec notre Panoramix en herbe. Enfin, certains voisins venaient aussi passer le bonjour, tel Günther, hippie allemand sorti des années 70. 

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Tous les jours, nous avions l'embarras du choix entre piscine, sorties sur les îles au sable blanc, snorkelling (même Barbara s'est prise au jeu) ou encore kayak (on tient bien à 4 dessus).

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Nous avons également fait un petit tour en Afrique, car sur une île au Nord se trouve une petite réserve depuis une vingtaine d'années. Les touristes que nous sommes ont pu approcher girafes, zèbres, biches locales, crocos...

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Après cette semaine de repos très attendue (et réussie !), nous avons passé quelques jours sur Coron Town. Cette bouffée de civilisation nous a un peu refroidis après la vie de reclus que nous avions menée auparavant. Mais rapidement, nous avons apprécié la chaleur des Philippins, les échoppes à la Jimo Lu et les paysages toujours aussi grandioses.

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Au sein de l'île de Coron située en face de la ville (au fond sur la photo précédente) se trouvent de nombreux lacs aux eaux limpides. Le lac Kayangan et ses petits poissons, tout comme le lac Barracuda (dont la température augmente de 10°C après 5 mètres) sont un mélange d'eau douce et d'eau salée. 

 

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Pendant ces 10 jours, nous en avons pris plein les mirettes avec ces paysages splendides, pas sans rappeler les Tsingys de Madagascar.

 

 

Malgré les innombrables coraux, poissons et épaves japonaises, nous n'avons pas pu faire de plongée à Coron. Ce ne fut que partie remise pour Pierre...

 

 

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